특허청 “인공지능 기술 탑재 에어컨 특허 출원 증가”

인공지능 기술 탑재한 LG전자 ‘휘센 인공지능 듀얼베인 시스템에어컨’ (사진제공=LG전자)

[이뉴스코리아 김지윤 기자] 인체감지 기술과 인공지능(AI) 기술을 이용하여 에어컨 동작을 제어하는 특허 출원이 최근 10년간 꾸준히 증가한 것으로 나타났다.

특허청은 16일 사용자의 취향을 맞추는 에어컨 제어 관련 특허가 꾸준히 증가해 지난 2009년~2018년까지 최근 10년간 관련 특허 출원이 총 146건에 달한다고 전했다.

출원인별로 살펴보면, 내국인이 126건(86.3%), 외국인이 20건(13.7%)이었고, 또한, 대기업이 90건(61.6%), 중소기업이 24건(16.4%), 대학 9건(6.2%)순으로 조사됐다.

국내 대기업 출원 비중이 특히 높은 이유는 에어컨을 포함한 스마트 가전분야에서 국내 대기업들이 기술 개발을 선도하고 있기 때문으로 추정된다.

인체감지 기술이 접목된 에어컨의 발전 추이를 보면, 초기에는 센서를 통해 사람의 출입을 감지한 다음, 에어컨의 동작을 온오프(on/off)하는 단순한 방식이 대부분이었으나, 2010년대에 접어들면서 카메라 등을 활용하여 실내의 인원수와 위치, 체온, 활동량까지 고려하여, 냉방병 예방을 위한 미풍에서, 저온의 강풍을 집중 제공하는 터보 냉방까지 다양한 사용자 맞춤식 제어 기술이 출원됐다.

더불어 바둑AI 알파고의 돌풍이 일어난 2016년 이후에는 AI 기술이 더 추가된 스마트 제어방식의 출원이 증가한 것으로 나타났다. 사용자의 거주 공간, 생활 패턴, 주변 환경 등을 인공지능이 스스로 학습하여, 사용자의 현재 상황에 맞는 최적의 실내 환경을 제공해 주는 기술 등이 대표적인 예이다.

조영길 특허청 생활가전심사과장은 “앞으로 인공지능 기술을 활용하여 에너지 소비를 줄이면서도, 사용자별로 쾌적한 맞춤식 실내 환경을 제공해 줄 수 있는 기술과 관련한 출원이 계속 늘어날 것으로 예상된다”고 밝혔다.

저작권자 © 이뉴스코리아 무단전재 및 재배포 금지

댓글 남기기